Ecopista do Dão: fietsen over een oude spoorlijn

Wat doe je met een spoorlijn waar sinds 1988 geen trein meer over rijdt? Daar maak je een fietspad van! Bijkomend voordeel: de spoorlijn ligt grotendeels langs de rivier Dão, een streek met 20.000 hectares aan wijngaarden niet ver van Coimbra en Viseu. Gunstige klimatologische omstandigheden met lange droge zomers en regen in de winter…

Cartoons in Caldas da Rainha

Voor wie vandaag niet naar het strand gaat: tover een glimlach op je gezicht door naar het culturele centrum in het oude stadje Caldas da Rainha te gaan. Daar vind je tot 28 juli drie verdiepingen vol cartoons die in bladen over de hele wereld zijn verschenen. Elk jaar organiseert dit charmante eeuwenoude provinciestadje tachtig…

Op vakantie leuk poseren kun je leren, hoor!

Natuurlijk, je kunt er verschrikkelijk op neerkijken: mensen met een selfiestick. Maar mijn leven is sinds deze hengel waar mijn smartphone aan vastgemaakt kan worden een stuk leuker! In vakanties ben ik degene die met een camera rondloopt en fotografeert. Het heeft zo’n jaar of  vijftien geduurd, totdat het tot me doordrong: ben ik eigenlijk wel mee geweest? Mijn…

Palmela en Setúbal: wijn en dolfijnen

Voor wie op het vliegveld in Lissabon aankomt en op weg gaat naar de Alentejo is Palmela een mooie eerste stop voor een Portugese versnapering. Na de 12,4 lange tuibrug over de Taag, de Ponte Vasco da Gama, heb je al een flink stuk van de rit erop zitten. Palmela ligt namelijk op zo’n drie kwartier rijden van de…

Portugees leren met Italki

Al eens van Italki gehoord? Nou, ik niet, tot een week of twee terug. Ineens schoot me van het weekend weer te binnen dat ik ergens in een krant iets had gelezen over ‘online een taal leren’. En toevallig had ik de naam Italki onthouden (meestal lees ik de krant erg vroeg op zaterdagmorgen, dus het moet…

Lissabon: tuin en basiliek in Estrela

De Basílica da Estrela is niet ver van een van mijn andere favoriete pleintjes, Jardim do Príncipe Real. Veel Portugezen kennen deze basiliek van de televisie en society bladen. Geregeld vormt de Real Basílica do Santíssmo Coração de Jesus, zoals de volledige naam luidt, het decor van een sjieke begrafenis. De basiliek is sowieso een bezoek waard….

Pas op, u nadert een rotonde of zebra!

Hoe vaak ik niet een extra rondje op een rotonde rijd? Ontelbare malen! Waarom? Omdat hier iemand een jaar of twee geleden heeft bedacht dat het veiliger is als iedereen, die niet meteen de eerste afslag op de rotonde neemt, links voorsorteert en tegen de rotonde aan gaat rijden. Bekijk het plaatje maar aandachtig als…

Toerisme: 7 regio’s

Toen ik klein was, heette het gebied aan de kust boven Lissabon de ‘Estremadura’, niet te verwarren trouwens met de Spaanse Extremadura met plaatsen als Cáceres en Badajoz! Zo ergens begin jaren negentig werd ineens ‘Oeste’ gebruikt.  Tegenwoordig hoor ik volgens het officiële kanaal dat het toerisme in Portugal promoot (Turismo de Portugal) dit gebied…

Tussen Pasen en 1 mei

Elk jaar kijk ik uit naar de Enterro do Senhor in feeëriek verlicht Obidos. Alle straatverlichting gaat ’s avonds rond een uurtje of half tien uit en als de Romeinse soldaten marcherend voor de baar van Onze Lieve Heer door de smalle straatjes lopen, ga je terug in de tijd. “Zo moet het geweest zijn”,…

Staking: waar vind je nu nog brandstof?

Staken? Daar kunnen ze in Portugal wat van! Soms reist een familielid helemaal naar Lissabon voor een bezoek aan een specialist om ter plekke te constateren dat ze net zo goed thuis had kunnen blijven, omdat weer een of andere beroepsgroep in de gezondheidszorg (verpleging, administratie, artsen) aan het staken is. Vorig schooljaar hebben eindexamenleerlingen…

Lissabon: Portugese tegels

Obrigada, Ibtihal Jadib voor je wekelijkse column in Volkskrant Magazine! Wat heb jij me dit weekend blij gemaakt met je voorliefde voor Portugese tegels. Strak design in een zo minimalistisch mogelijke inrichting, dat was wat mijn wederhelft voor ogen had toen we ruim twintig jaar geleden gingen samenwonen. Tja… De oplossing: we hebben het huis…

André Rieu: 9 concerten in Lissabon

Voor wie het gemist heeft: André Rieu is in Lissabon! Vandaag geeft hij zijn eerste concert in de Altice Arena in het Parque das Nações. De kaartverkoop loopt zo goed dat André in november 2019 terugkomt. In een aanstekelijk videofragment laat André alvast iets horen dat zijn Portugese publiek zeker zal aanspreken. André Rieu en zijn…

Lissabon: Joaquín Sorolla in MNAA

Bijvangst: van het hotel waar we deze keer in Lissabon overnachten (Casa do Príncipe) naar het enorme gebouw van het Museu Nacional de Arte Antiga (MNAA) móeten we door de Rua das Janelas Verdes (Straat van de Groene Ramen) en dus langs het oude stadspaleis, Palácio Ramalhete, dat tegenwoordig een hotelfunctie heeft en de rich…

Delft in Portugal

Ik schaam me diep. Al jaren loop ik geregeld de tuin van het Museu de Cerâmica van Caldas da Rainha binnen en altijd laat ik het chaletje, waarin het museum gevestigd is, links liggen. Ik heb het ooit eens bezocht en vond er toen weinig aan. Maar elke keer weer verbaas ik me over de…

Feliz Ano Novo

Dit jaar hebben we voor het eerst Oud en Nieuw in de Soos gevierd. Elk zichzelf  respecterend gehucht heeft hier een Associação Recreativa, een gezelligheidsvereniging, door ons steevast Soos genoemd. Zo ook ons kleine dorpje. We komen er alleen zelden. Mijn vader wilde er nog niet dood gevonden worden: ‘er wordt alleen geroddeld’. Tja, dat…

Dinopark Lourinhã

Of ik het leuk vond? Nou, nee! Maar ik ben ook geen zes. Mijn neefjes gaven het bezoek aan Dinopark Lourinhã een negen. Het park had volgens Toob en Thijs een tien kunnen verdienen als er beweging in de Dino’s had gezeten. Nu stonden de plastic gevaarten in een eucalyptusbos ernstig verstild te wezen. Misschien…

Twee noodlandingen binnen 24 uur

Veel gekker moet het niet worden. Boven Portugees grondgebied hebben twee vliegtuigen in nood verkeerd. Het eerste vliegtuig van de Kazakstaanse maatschappij Air Astana was gisteren na een onderhoudsbeurt opgestegen van een basis bij Lissabon toen het ging haperen. Hun eerste idee: dan maar de Taag in. Het idiote is dat ik nog geen tien dagen geleden in…

Mislukte pastéis de nata

We hebben altijd sterk de neiging om alles dat goed gaat op social media te zetten. Maar vandaag, op deze regenachtige Sint Maarten,  maak ik maar eens een uitzondering: een halve ochtend bezigheidstherapie in de keuken heeft me deze mislukte pastéis de nata (spreek uit pas-teiz de naata) opgeleverd: Balen en geen idee wat er mis…

Bollywood in Portugal

Bollywood heeft Portugal ontdekt. Ik snap wel waarom! De krant Notícias de Coimbra vermeldt dat op 2 november in Coimbra scènes zijn opgenomen. Van 20 oktober tot 5 november is een team van 300 man bezig met een megaproductie die in oktober 2019 in 5000 (!) bioscoopzalen gaat draaien.  Helaas mag de naam van deze…

Lissabon: Pier 7

De taxichauffeur zegt ietwat verbaasd: “Oh, ik heb nog nooit mensen bij Pilar 7 hoeven afzetten. Jullie zijn de eersten“.  Tijdens de korte rit van down town Lissabon (‘a Baixa’) richting de brug over de Taag vertelt hij ons dat hij gehoord heeft dat het bouwwerk – dat mensen in staat stelt op dezelfde hoogte als de brug te komen – maar…

Leslie: een storm in een glas water?

Een tropische storm is geen pretje. En heel goed dat via alle moderne communicatiekanalen mensen zijn gewaarschuwd om voorzichtig te zijn en afgelopen nacht niet de straat op te gaan! De eerste indruk ná Leslie: het lijkt de nacht na de grootste tropische storm sinds 1842 (zo werd deze storm ‘aangeprezen’) mee te vallen. Al zullen de tienduizenden…

Benfica: in het nest van de adelaar

Bij ons roept er één al jaren dat hij naar een voetbalwedstrijd in een groot stadion wil. Nou, dat is mooi: krijgt mijn man dit jaar toch voor zijn verjaardag kaartjes voor Benfica. Dat is weer eens wat anders dan een paar sokken! Maar natuurlijk geef ik dit cadeautje niet zo maar prijs. Nee, hij moet wel eerst een…

Tegeltje, tegeltje aan de wand

In de Volkskrant lees ik altijd op zaterdag met veel plezier de rubriek “Oog voor Detail” waarin Wieteke van Zeil opmerkelijke hoekjes en details op oude meesterweken bespreekt: een hangertje aan een rok, pompeuze schoenen, een aparte duvel, eten op tafel. Het zijn maar enkele voorbeelden. Geïnspireerd door deze manier van kijken, ben ik onlangs voor de tweede keer – in…

Aveiro: Venetië van Portugal

Wat doe je als je een jarige in je midden hebt? Dan doe je natuurlijk iets speciaals. Dus wij gaan een dagje naar Aveiro! In reisgidsen wordt deze bezienswaardigheid tussen Porto en de oude universiteitsstad, Coimbra, ook wel het ‘Venetië van Portugal’ genoemd. Ik snap wel waarom: de plek waar je in een grote moliceiro (boot) stapt, heeft wel iets…