Syrische vluchtelingen in Portugal

In de krant Público van vrijdag 16 november staat een artikel over hoe moeilijk het is om als vluchteling in Portugal het hoofd boven water te houden. Ik heb me serieus afgevraagd waarom vluchtelingen niet massaal Portugal verkiezen boven een leven in het doorgaans koude Noord-Europa. Na het lezen van het artikel begrijp ik wel waarom. Even de feiten op…

Mislukte pastéis de nata

We hebben altijd sterk de neiging om alles dat goed gaat op social media te zetten. Maar vandaag, op deze regenachtige Sint Maarten,  maak ik maar eens een uitzondering: een halve ochtend bezigheidstherapie in de keuken heeft me deze mislukte pastéis de nata (spreek uit pas-teiz de naata) opgeleverd: Balen en geen idee wat er mis…

Tegeltje, tegeltje aan de wand

In de Volkskrant lees ik altijd op zaterdag met veel plezier de rubriek “Oog voor Detail” waarin Wieteke van Zeil opmerkelijke hoekjes en details op oude meesterweken bespreekt: een hangertje aan een rok, pompeuze schoenen, een aparte duvel, eten op tafel. Het zijn maar enkele voorbeelden. Geïnspireerd door deze manier van kijken, ben ik onlangs voor de tweede keer – in…

In de ban van de Heilige Antonius

Ik ben nooit iets kwijt. Ten minste, niet voor lang. Ik vind altijd alles rap terug. Van mijn moeder heb ik namelijk geleerd meteen de Heilige Antonius aan te roepen: “Heilige Antonius, goede vrind, maak dat ik mijn ….. vind!” Of het werkt? Nou, reken maar. Zo heb ik ooit in een van de containers bij…

Lusitanos: Portugese paarden

Onder de platanen van het oude Parque Dom Carlos in Caldas da Rainha is jaarlijks begin mei een paardenfestival (met de nodige foodtrucks voor de onvermijdelijke versnaperingen): Oeste Lusitano. Ik ben dol op dit stadspark met een bijna negentiende eeuws filmisch decor. Het is ook zo fijn dat hier weinig verandert. Als kind werden we uit…

Een dure regenbui

Het zit ons nog steeds niet helemaal lekker. En tante Tia al helemaal niet. Ze beweert tot op de dag van vandaag dat we een goedkopere versie van de paraplu die ze ons heeft uitgeleend hebben teruggegeven. Zondagmorgen: Santana, vaste prik! Op zondagmorgen gaan we naar Santana, de onvolprezen boerenmarkt op de grens van Benedita en…

In de voetsporen van Ramalho Ortigão

Al dik een jaar jaar sleep ik een boek uit het jaar 1900 met rode, deels leren, kaft heen en weer tussen Nederland en Portugal. Ruim een jaar geleden heb ik het boek A Hollanda (ja, met twee ‘ellen’!) van de reislustige negentiende eeuwse schrijver Ramalho Ortigão in de Rua Garrett (Lissabon) gevonden. Al eerder…

Makelaars, makelaars en nog meer makelaars

Laatst vroeg een lezer me hoe je aan websites komt van makelaars die huizen aanbieden aan de Costa de Prata. Ik dacht dat dit met een simpele zoekopdracht in Google wel zou lukken. Maar zo eenvoudig is dat niet. Inderdaad, als je ‘agente imobiliário’ (het Portugese woord voor ‘real estate agent’) intikt, kom je bij…

Zin in Portugal bestaat 3 jaar!

Drie jaar alweer. Wat vliegt de tijd. Nog elke dag poppen nieuwe beeldverhalen in me op. Gelukkig maar, ik ben nog lang niet uitgeschreven over het prachtige Portugal! Neem nou zo’n dag als gisteren. Weer twee nieuwe aanbevelingswaardige eetgelegenheden ontdekt. We zijn gaan lunchen bij Afinidades, op de top van het marktplein in Caldas da Rainha. Er…

Een regenachtige dag met een gouden randje

Het is hondenweer. Ja, ook in Portugal kan het regenen. En behoorlijk, als je pech hebt! De toeristen die deze week de tocht naar het westen van het Iberisch schiereiland hebben ondernomen, zien een overwegend grijze lucht. Maar hé, bij de houtkachel is het gezellig. En terwijl de regen op het dak klettert, zitten wij…

Op zoek naar een filmlocatie?

De afdeling Centro van Turismo de Portugal heeft op 15 februari een filmpje online gezet. De intentie: het Portugese landschap als filmdecor onder de aandacht brengen. En terecht! Ik heb al veel vaker gedacht: Waarom hebben locatiescouts de potentie van Portugal nog niet echt ontdekt? House of the Spirits Ik kan me nog heugen dat begin jaren negentig…

Leef: biologische koffie voor 75 cent

Bijzonder! Er staat LEEF met koeienletters op de ramen. Een meisje uit de bediening komt naar buiten, omdat ik verbaasd naar het raam sta te staren. “Leef is Nederlands, mevrouw! Het betekent ‘vive’ in het Portugees”. Joh!   Motto:  leef your life! Dapper hoor, om een zaak met zo een exotische naam te beginnen. Achter…

Op naar het rusthuis!

Wat doen we met opa als die krakkemikkig wordt? Ouderen blijven zo lang mogelijk thuis. Een andere optie: ouders gaan bij hun kinderen wonen. Eventueel ondersteunt de deelgemeente. De oudere medemens kan opgehaald worden voor de dagbesteding en krijgt aan het eind van de middag een pannetje soep om thuis op te warmen. Ook kan er…

Feliz Natal

Drieënhalf miljoen ledlampjes verlichten deze dagen de straten van Caldas da Rainha. Kosten 160.000 euro. Opgehoest door de plaatselijke winkeliersvereniging en de gemeente. Maar liefst 8 rotondes en 41 straten zijn verlicht in deze kleine provinciestad, tachtig kilometer boven Lissabon. En nu eens niet voor toeristen, nee, gewoon voor de Portugese medemens. Toeristen, die gaan naar…

Lissabon: met de bus naar de rest van Portugal

Onlangs had ik dikke vette pech. Ik moest naar het vliegveld in Lissabon en bij het loket van het recentelijk in een nieuw jasje gestoken busstation van Caldas da Rainha bleken er ineens geen kaartjes meer voor mijn bus richting de hoofdstad. Alle plekken vergeven. Balen. Vooral omdat ik zo stom was geweest het krap te berekenen, want…

Ballet van kitesurfers

Jammer, jammer. Ik ben er écht te oud voor (en een angsthaas, dat ook!). Maar oh, wat is het toch spectaculair om de dames en heren kitesurfers op de Lagune van Óbidos hun kunsten te zien vertonen. In de zomer mogen ze niet in dit stuk van de lagune, want te druk met badgasten. Hartje zomer…

Lagoa de Óbidos: watersporters opgelet!

De enorme lagune van Óbidos met aan de ene kant het strand van Foz do Arelho en aan de andere kant het strand van Bom Sucesso is zomer en winter een geliefd oord om te ontspannen. Zand en zeewater in overvloed. De lagune valt in twee gemeentes: Óbidos en Caldas da Rainha. Om van de…

Een vaginale douche met stinkend bronwater

Mijn voorstellingsvermogen werkt op volle toeren: het hete water dat uit de grond omhoog borrelt, stinkt naar rotte eieren. Goed voor je intieme delen? In mijn onnozelheid dacht ik dat het om een bed voor patiënten met darmproblemen ging. Nee, hoor, dit spartaans ogende bed is voor dames bij wie de onderkant een behandeling nodig heeft. Goh, bijzonder….

Fado vanuit het hart

Ik word ontzettend vrolijk als ik het laatste nummer van Raquel Tavares hoor. In Meu amor de longe zingt ze op aanstekelijke wijze over haar geliefde die vandaag arriveert : “Mijn liefde van ver komt vandaag om me te zien”. Hoe romantisch is dat? In de videoclip loopt ze en passant door oud Lissabon terwijl…

Als je haar maar goed zit

Wat doe je op een bloedhete zomerdag? Dan ga je naar het strand. Of naar de kapper. Daar heb je in ieder geval voldoende schaduw. Blijkbaar ben ik niet de enige die verkoeling bij de kapper zoekt, want de kapper waar ik altijd heen ga, heeft pas over een paar dagen plek. Mijn moeder oppert of…

Kaalnekje en de negen heksen

Steeds meer heb ik het met haar te doen: ons Kaalnekje. De rest van het kippenbestand, gezegend met een dos veren in de nek, pruimt haar voor geen meter. Toen haar kaalnekkerige zus nog leefde, was die haar steun en toeverlaat. Maar zuslief is door haar poten gezakt. Een kip die hier een natuurlijke dood…

Piemels spotten in Caldas da Rainha

Altijd leuk: met vers ingevlogen vrienden een tochtje door Caldas da Rainha ondernemen en blijven dralen bij bepaalde etalages. En dan afwachten of ze het doorhebben. “Maar dat is toch een….piemel?” Precies! En niet eens zo’n kleintje ook. Het mannelijke geslachtsorgaan doet hier de creativiteit hevig prikkelen: likeur in een flinke jongen, mierzoete piemels waar…