Mislukte pastéis de nata

We hebben altijd sterk de neiging om alles dat goed gaat op social media te zetten. Maar vandaag, op deze regenachtige Sint Maarten,  maak ik maar eens een uitzondering: een halve ochtend bezigheidstherapie in de keuken heeft me deze mislukte pastéis de nata (spreek uit pas-teiz de naata) opgeleverd: Balen en geen idee wat er mis…

De herstellende kracht van de natuur

Een jaar geleden schreef ik over de brand die flink heeft huisgehouden aan de kust zo’n tachtig kilometer boven Lissabon. Op 15 oktober 2017 is het bal: droogte, veel wind en vuur zijn een voedingsbodem voor ellende. Een eeuwenoud oerbos gaat in rook op, net als een flink stuk langs de kust tussen Foz do Arelho…

Leslie: een storm in een glas water?

Een tropische storm is geen pretje. En heel goed dat via alle moderne communicatiekanalen mensen zijn gewaarschuwd om voorzichtig te zijn en afgelopen nacht niet de straat op te gaan! De eerste indruk ná Leslie: het lijkt de nacht na de grootste tropische storm sinds 1842 (zo werd deze storm ‘aangeprezen’) mee te vallen. Al zullen de tienduizenden…

Carnaval in Caldas: vijf dagen vol festiviteiten

Carnaval in Caldas begint traditioneel op donderdagavond met een groot (gratis) feest voor senioren. In de grote hal van Expo-Oeste (vlakbij Staples) luiden ouderen de festiviteiten rondom carnaval in. Vervolgens trekt op vrijdag een stoet verklede kinderen door de stad. Basisscholen, kinderopvangcentra en verenigingen doen hier aan mee. Leuk hoor, al die piraatjes, prinsesjes, ridders, beren en bijen! De dag erna, op zaterdag,…

Tolwegen in Portugal

Van Nederland naar Portugal is een aardig eindje rijden.  Zo’n veertig jaar geleden deden we ruim vier of vijf dagen over deze 2300 kilometer. Mijn ouders reden bovendien eind jaren zestig vanuit Nederland eerst naar Barcelona om daar Josefina, een Spaanse boezemvriendin en peettante van mijn zusje, op te pikken. Vervolgens tuften ze dwars door Spanje naar Portugal, waar…

Convento São Miguel das Gaeiras

“Het staat te koop, mevrouw!”, meldt een vrijwilliger die in het klooster rondloopt. Mijn moeder en ik lopen net de kerststallententoonstelling uit. “Voor anderhalf miljoen heeft u een klooster.” Niet eens zo heel duur voor wat je ervoor krijgt: een heus klooster plus tuin. Vlakbij Óbidos en vele stranden. Dus als iemand nog een leuk optrekje zoekt…….

Waar is de dode?

“Waar is de dode?”, vraagt de begrafenisondernemer. “Eh, de dode leeft nog en informeert naar de prijs van zijn crematie”, antwoord ik een beetje beduusd. Typisch iets voor mijn vader, mij op pad sturen voor een vergelijkend warenonderzoek naar de prijzen van crematies. Tot onze grote ergernis is hij niet van plan om in een van…

Afrikaanse beelden in Buddha Eden

In mei 2015 heb ik geschreven over Buddha Eden/Quinta dos Loridos in Bombarral, de wonderlijke tuin van een van de rijkste mannen van Portugal, Joe Berardo. Hij is na de vernietiging door de taliban van de enorme Boeddha-beelden in Afghanistan (Bamyan) begonnen met het oprichten van een ‘vredestuin’. In de beginjaren van Buddha Eden luisterde de tuin naar…

Naar Fátima met een handleiding voor pelgrims uit 1929

Fátima, de een noemt het hier thuis ‘je reinste volksverlakkerij’, de ander wil erheen om te bidden voor een been dat kuren vertoont. Fátima. Ach, baat het niet, schaadt het niet. Bovendien kan een beetje bezinning op zijn tijd geen kwaad. Voordat we op pad gaan, zoek ik in het familiearchief de doos waar Fátima op staat….

Piemels spotten in Caldas da Rainha

Altijd leuk: met vers ingevlogen vrienden een tochtje door Caldas da Rainha ondernemen en blijven dralen bij bepaalde etalages. En dan afwachten of ze het doorhebben. “Maar dat is toch een….piemel?” Precies! En niet eens zo’n kleintje ook. Het mannelijke geslachtsorgaan doet hier de creativiteit hevig prikkelen: likeur in een flinke jongen, mierzoete piemels waar…

Lofzang op Caldas da Rainha

Ik hoor iedereen altijd over Óbidos. Natuurlijk, het pittoreske vestigingstadje zo’n tachtig kilometer ten noorden van Lissabon is een pareltje. Een toeristisch pareltje, dat wel. In de zomer droppen touroperators busladingen bezoekers van over de hele wereld op het parkeerterrein bij het oude aquaduct. De stroom vakantiegangers loopt meestal gestaag richting de toegangspoort. Onze mazzel…

Thee en ananas op de Azoren

Al jaren drink ik het liefst groene thee van de Azoren, die gelukkig ook in Portugal continentaal in speciale delicatessenwinkeltjes te vinden is. Theemerk Hysson Gorreana Op het eiland São Miguel kun je de uitgestrekte theeplantage in het plaatsje Gorreana bezoeken. Voor theeleuten een must en voor wie van industrieel erfgoed houdt ook. Met oude…

Hoera: Zin in Portugal bestaat één jaar!

De negenendertig blogposts hebben het afgelopen jaar kunnen rekenen op ruim 15.000 bezichtigingen. En de facebookpagina heeft inmiddels meer dan 400 vrienden. Wauw! Reden voor een feestje. Opvallend is dat posts die over eten gaan razend populair zijn. Veel bezoekers hebben de blogpost ‘Waar gaan we eten als we in Caldas da Rainha of Foz do…

Pastéis de Belém

Onlangs heb ik op een dag zes Pastéis de Belém op. Calorietechnisch erg onverstandig, maar oh, wat lekker. Vooral de eerste vier, die waren nog warm van binnen! Zo ontzettend vaak kom ik niet meer in Belém, de wijk in Lissabon waar je het Jerónimosklooster, de Torre de Belém en het Padrão dos Descobrimentos (Ontdekkingsreizenmonument)…

Het project knolselderij

In de webpost ‘Knollen, kruiden en lavendel’ van mei 2015 heb ik geschreven over de knolselderijen waarmee we met kerst weer erwtensoep hoopten te maken. Welnu, het project knolselderij is…. mislukt. Dus, net als de voorgaande jaren betekende dit dat de knolselderij voor ons kerstmaal uit Nederland diende komen. Maar er was enige troost: de kleine knolletjes die…

In een notendop

“Het wordt tijd om naar de notenboom te gaan,” zei mijn tante onlangs. “We zijn eigenlijk al veel te laat.” We dalen dezelfde middag nog af naar de boom en beginnen met rapen. De noten zitten in een vies omhulsel, dat onze handen zwart kleurt. Stom eigenlijk. Nooit bij stilgestaan dat je noten uit een omhulsel moet…

Welke kerstboom gaat het dit jaar winnen?

Zaterdagavond 21 november zijn heel wat inwoners van Caldas da Rainha naar het plein van de kerk, het stadhuis en het tribunaal gekomen. Ze hebben de afgelopen weken gezien hoe een 30 meter hoge kerstboom werd opgetuigd. Om kwart voor zes is het eindelijk zo ver: de lichtjes gaan aan. Net als vorig jaar zijn alle straten…

Mijn tweekleurige stoofpeertjes met rode Port

Aan de Portugese Zilverkust verschijnen steeds meer appel- en peergaarden. Veel boeren zijn de laatste jaren overgestapt naar het telen van peren: de in Portugal beroemde ‘Pêra Rocha’. Nu betekent ‘rocha’ rots. Dus je zou de peer gemakshalve de ‘Rotspeer’ kunnen noemen. Je denkt dan meteen aan een peer die wellicht in een rots groeit of…

Boter en bacalhau in de oorlog

Vandaag zijn we ze weer tegengekomen: papieren herinneringen uit 1943, 1944 en 1945. Mijn overgrootvader was naast boer ook kruidenier. Portugal is in de oorlog neutraal gebleven, maar ook hier werden levensmiddelen schaars vanaf blijkbaar januari 1943. Van voor die datum vinden we geen door de regering vastgestelde prijslijsten of grote aanplakbiljetten met informatie. Veel…

Knollen, kruiden en lavendel

Met kerst eten we hier erwtensoep. Traditiegetrouw hoor je op de avond van 24 december voor óf na de mis in melk gekookte bloemkool en bacalhau te eten. We zijn dol op bacalhau, maar níet gekookt! Dus wij maken tot verrassing van iedereen erwtensoep. Klein probleempje: hoe kom je in Portugal aan knolselderij? Heel soms…

Steken en streken: de jurk van de juf

Twee keer in de week komen ze een middag in een zaaltje van de freguesia (deelgemeente) bij elkaar. Om te haken en te breien onder leiding van een gepensioneerde handwerkjuf. Portugal maakt werk van de dagbesteding van senioren. Je kunt ervoor kiezen om  – tegen een kleine betaling –  opgehaald te worden om je dag…

Een intrigerende ansichtkaart uit 1901

De School der Boerenballingen te Caldas da Rainha, Portugal. Rommelmarkten en internet struin ik bij tijd en wijlen af op zoek naar oude ansichtkaarten van Fátima, Nazaré, Óbidos, Batalha en Caldas da Rainha. Op een van die tochten ben ik deze kaart uit 1901 tegengekomen, die voor het ongehoorde bedrag van tweeëndertig euro de mijne…

Vista Alegre – Vrolijk Zicht

Vista Alegre, vrolijk zicht! Inderdaad, het zicht op onze soepkommen blijft leuk. Ze staan al maanden op de lage boekenkast in de huiskamer. Geen enkele bezoeker heeft tot nu toe verbaasd uitgeroepen “Wat doen die soepkommen, hier?”. Vista Alegre is de Portugese variant van Villeroy en Boch en bestaat al sinds 1824. Ga je in…