Sintra: vier paleizen!

Ontelbare malen ben ik al in Sintra geweest. Vreemd genoeg ben ik nooit verder gekomen dan het dorp beneden en het Palácio da Pena op de berg. En ja, ook ik heb de heuvel wel eens te voet beklommen. Daar was weinig aan (dik gebladerte verhindert veelal de doorkijk). En het duurde bovendien eindeloos voordat ik boven…

Romeinen in Ponte de Lima

Ik houd wel van een mooi verhaal. En al helemaal als het over de Romeinen gaat! Sinds mijn tijd op het gymnasium gaat mijn hart nog steeds sneller kloppen bij overblijfselen uit het tijdperk van het Imperium Romanum. Samen met een docente Klassieke Talen heb ik het plan om alle sporen van de Romeinen in Portugal in…

Kunst of toch kitsch?

Het is een doornormale zondagmorgenrommelmarkt in de Schilp in Rijswijk. Samen met mijn schoonzus Erna ga ik erheen. Ze woont vlakbij en ik ben er nog nooit geweest. Eerste indruk: veel handelaren en weinig particulieren. In de brei van bergen kleding, schoenen en tafels met kerstversieringen valt mijn oog op twee potten. “Hé”, denk ik,…

Op zondagmorgen voortaan gratis naar een museum. Of toch niet?

Vanaf zondag 2 juli 2017 worden alle nationale musea en monumenten op zon- en feestdagen tot 14.00 uur gratis opengesteld voor publiek. Deze regeling is een uitbreiding op de al bestaande: elke eerste zondag van de maand mocht men al kosteloos naar binnen bij een nationaal museum of monument. In de officiële aankondiging staat echter het volgende: “A…

In het voetspoor van een paar dinosaurussen

Het is eind van de middag als we bij het verlaten Santuário do Cabo Espichel nabij Sesimbra, onder de rook van Lissabon, aankomen. Dit bedevaartsoord uit de vijftiende eeuw is ons vertrekpunt voor een wandeling langs dinosaurussporen. In de late middagzon rijden twee gidsen onze groep van acht personen naar het punt waar je de voetstappen goed kunt…

Graftombes? Welnee!

Tijdens het wandelen in de Serra d’Arga in Noord Portugal doemt ineens een apart huisje op. Het lijkt wel een graftombe. Maar nee, het betreft een opslagplaats voor maïs en graan: een ‘espigueiro’ (spreek uit espiegheeroe). Soajo In het dorpje Soajo tref je er maar liefst vierentwintig bij elkaar. Ze steken prachtig af tegen het omringende…

Een vaginale douche met stinkend bronwater

Mijn voorstellingsvermogen werkt op volle toeren: het hete water dat uit de grond omhoog borrelt, stinkt naar rotte eieren. Goed voor je intieme delen? In mijn onnozelheid dacht ik dat het om een bed voor patiënten met darmproblemen ging. Nee, hoor, dit spartaans ogende bed is voor dames bij wie de onderkant een behandeling nodig heeft. Goh, bijzonder….

Het miezerige Holland

Deel I : Ramalho Ortigão – op reis door Holland In 338 pagina’s vertelt Ramalho Ortigão over Holland. Mijn deels in rood leer gebonden exemplaar uit 1900 is een derde editie. De indruk die Holland op de negentiende eeuwse schrijver heeft achtergelaten verschijnt aanvankelijk in 1883 als column in de Braziliaanse krant Gazeta de Notícias….

Lissabon: het MAAT museum, een nieuwe attractie in Belém

Belém heeft een nieuwe attractie: het gebouw van museum MAAT. In dit stadsdeel, toch al behept met genoeg bezienswaardigheden, is het Museu de Arte, Arquitetura e Tecnologia (in het kort MAAT) geopend. Het indrukwekkende gebouw aan de oevers van de Taag bestaat uit een oud electriciteitsgebouw en een nieuw golvend bouwwerk van de hand van…

Niet zo maar een Française!

Als iemand het over de Heldere Bron (Fonte Clara) heeft dan is mijn eerste associatie niet een kletterende waterbron maar een stuk land met een eucalyptusbos erop. Van oudsher hebben alle grondstukken in de familie een naam. Ik denk dat niemand de kadastrale nummers kent, wél hun prachtige namen. De meest tot mijn verbeelding sprekende…

Op de motor naar het Montejunto gebergte

Je kunt mijn man niet blijer maken door mee te gaan naar de Serra de Montejunto. Hij op de motor. Wij erachter aan met de auto (liefst vol proviand). Het gevoel dat je hebt als je boven staat is bijna bijbels. Ofschoon het boven niet eens zó mooi is, want overal enorme zendmasten. Maar het…