Sintra: vier paleizen!

Ontelbare malen ben ik al in Sintra geweest. Vreemd genoeg ben ik nooit verder gekomen dan het dorp beneden en het Palácio da Pena op de berg. En ja, ook ik heb de heuvel wel eens te voet beklommen. Daar was weinig aan (dik gebladerte verhindert veelal de doorkijk). En het duurde bovendien eindeloos voordat ik boven…

16 kilometer fietsen = 16 kilometer afzien

Wat me bezielde om in een flamboyante Ibiza-look outfit in Ponte de Lima aan een fietstochtje te beginnen, weet ik nog steeds niet. Maar spijt heb ik wel als ik doorkrijg dat zestien kilometer in Portugal, langs een rivier, geen zestien kilometer lekker vlak over een strak aangelegd fietspad is. Nee, het worden zestien héle lange…

Lissabon: met de bus naar de rest van Portugal

Onlangs had ik dikke vette pech. Ik moest naar het vliegveld in Lissabon en bij het loket van het recentelijk in een nieuw jasje gestoken busstation van Caldas da Rainha bleken er ineens geen kaartjes meer voor mijn bus richting de hoofdstad. Alle plekken vergeven. Balen. Vooral omdat ik zo stom was geweest het krap te berekenen, want…

Palácio da Brejoeira: imposant paleis en uitstekende wijn

In het uiterste noorden van Portugal staat een paleis, dat lange tijd maar één bewoonster kende: een stokoude dame, Hermínia de Oliveira Paes. Haar vader heeft in 1937 het magnifieke Palácio da Brejoeira voor zijn destijds bijna achttienjarige dochter gekocht. Met zo’n paleis als onderkomen dienen de gewenste huwelijkskandidaten zich in grote getale aan, moet de beste man gedacht hebben….

Portugal is populair

Van de week eindelijk eens tijd gehad om via ‘uitzending gemist’ de aflevering van ‘Ik Vertrek’ te bekijken waarin Anne en Dave zich voorbereiden op de opening van een Bed and Breakfast in de Algarve. Uiteraard is een aflevering van ‘Ik Vertrek’ niet geslaagd zonder de nodige tegenspoed (een kleine greep uit het leed: een aannemer die…

Romeinen in Ponte de Lima

Ik houd wel van een mooi verhaal. En al helemaal als het over de Romeinen gaat! Sinds mijn tijd op het gymnasium gaat mijn hart nog steeds sneller kloppen bij overblijfselen uit het tijdperk van het Imperium Romanum. Samen met een docente Klassieke Talen heb ik het plan om alle sporen van de Romeinen in Portugal in…

Oma zingt Fado!

Ongelooflijk! De Fadistas vullen de hele zaal met hun stemgeluid. We zitten in het buurthuis van Casal do Frade en wonen een fado-avond bij. Een van de zangers, Jaime Pereira, zit vijftig jaar in ‘het vak’. De hele avond staat in het teken van dit heuglijke feit. Het begint me te dagen: dit zijn de zangers die bij het…

Ballet van kitesurfers

Jammer, jammer. Ik ben er écht te oud voor (en een angsthaas, dat ook!). Maar oh, wat is het toch spectaculair om de dames en heren kitesurfers op de Lagune van Óbidos hun kunsten te zien vertonen. In de zomer mogen ze niet in dit stuk van de lagune, want te druk met badgasten. Hartje zomer…

Oude meuk of hartstikke vintage?

Ik stam uit een familie die werkelijk alles bewaart. Sterker nog: we denken ook dingen die door onze medemensen voor de schroot bestemd zijn beslist nodig te hebben. Oud vuil langs de weg? Ik moet me altijd bedwingen niet te kijken of er iets bruikbaars tussen zit. Mijn vader heeft van ons allen de grootste tik…

Oerbos van Koning Afonso III in rook opgegaan

Ruim zevenhonderd jaar geleden heeft koning Dom Afonso III (1248-1279) bij wat nu Marinha Grande is een bos van ruim 11.000 hectare laten aanplanten. Dom Afonso III en zijn opvolger Dom Dinis (1279-1325) wilden oprukkende duinen stoppen en meteen een groene beschermende strook tussen de zee en het gebied rondom de stad Leiria creëren. Niet zo gek, want tot…

Bordallo Pinheiro schalen op tafel van supermodel Claudia Schiffer

Voormalig supermodel Claudia Schiffer woont in een groot kasteel in Engeland. En wat heeft zij op tafel? Bordallo Pinheiro aardewerk! Tot grote verbazing van het merk zelf, overigens! Die hadden er geen flauw benul van dat hun waar ook in Engelse kastelen in de smaak valt en zijn natuurlijk bijzonder in hun nopjes met de publicatie…

Kerst en Oudejaarsavond

Zoals ieder jaar verheug ik me weer op het einde van het kalenderjaar. Vanaf eind november steekt namelijk elk zichzelf respecterende stad de kerstverlichting aan. En dan bedoel ik niet ‘een paar lampjes’, nee, hele straten zijn verlicht. Het is een feest om door stadskernen te lopen. Tegenwoordig ook helemaal hip: kerstmarkten. Zo heeft Óbidos een heuse…