Oude kurkeiken

Een kurkeik mag je niet kappen. En onze buren weten dat inmiddels maar al te goed. Ze hebben laatst een eucalyptusbos laten kappen. Tussen de eucalyptussen bleken wat kurkeiken te staan. Nu zitten ze met de gebakken peren: voor het kappen van een kurkeik moet je een vergunning aanvragen. Kurkeiken zijn beschermde bomen. Het gevolg:…

April in Portugal

“Het lot heeft in een gril, mij in de maand april, naar het zonnig Portugal gezonden. Ik had niet veel idee, maar heb er voor ons twee, een heerlijk paradijs gevonden.” “En zo is het maar net”, dacht ik meteen bij het horen van deze tekst. Hoe ik hier op kom? Nou, gisteren heb ik…

Een dure regenbui

Het zit ons nog steeds niet helemaal lekker. En tante Tia al helemaal niet. Ze beweert tot op de dag van vandaag dat we een goedkopere versie van de paraplu die ze ons heeft uitgeleend hebben teruggegeven. Zondagmorgen: Santana, vaste prik! Op zondagmorgen gaan we naar Santana, de onvolprezen boerenmarkt op de grens van Benedita en…

Op zoek naar een filmlocatie?

De afdeling Centro van Turismo de Portugal heeft op 15 februari een filmpje online gezet. De intentie: het Portugese landschap als filmdecor onder de aandacht brengen. En terecht! Ik heb al veel vaker gedacht: Waarom hebben locatiescouts de potentie van Portugal nog niet echt ontdekt? House of the Spirits Ik kan me nog heugen dat begin jaren negentig…

Jozef zonder Maria?

Jozef moet het voorlopig zonder Maria doen. Die staat nog gehavend in de schuur. We hebben er natuurlijk wilde fantasieën op losgelaten. Waardoor is de kerststal buiten zo gehavend?  Was er sprake van onenigheid? Van katten die vechtend over de patio de schade hebben aangericht of is het toch de harde wind? Ik neig naar het laatste, want een…

Feliz Natal

Drieënhalf miljoen ledlampjes verlichten deze dagen de straten van Caldas da Rainha. Kosten 160.000 euro. Opgehoest door de plaatselijke winkeliersvereniging en de gemeente. Maar liefst 8 rotondes en 41 straten zijn verlicht in deze kleine provinciestad, tachtig kilometer boven Lissabon. En nu eens niet voor toeristen, nee, gewoon voor de Portugese medemens. Toeristen, die gaan naar…

Oma zingt Fado!

Ongelooflijk! De Fadistas vullen de hele zaal met hun stemgeluid. We zitten in het buurthuis van Casal do Frade en wonen een fado-avond bij. Een van de zangers, Jaime Pereira, zit vijftig jaar in ‘het vak’. De hele avond staat in het teken van dit heuglijke feit. Het begint me te dagen: dit zijn de zangers die bij het…

Oude meuk of hartstikke vintage?

Ik stam uit een familie die werkelijk alles bewaart. Sterker nog: we denken ook dingen die door onze medemensen voor de schroot bestemd zijn beslist nodig te hebben. Oud vuil langs de weg? Ik moet me altijd bedwingen niet te kijken of er iets bruikbaars tussen zit. Mijn vader heeft van ons allen de grootste tik…

Oerbos van Koning Afonso III in rook opgegaan

Ruim zevenhonderd jaar geleden heeft koning Dom Afonso III (1248-1279) bij wat nu Marinha Grande is een bos van ruim 11.000 hectare laten aanplanten. Dom Afonso III en zijn opvolger Dom Dinis (1279-1325) wilden oprukkende duinen stoppen en meteen een groene beschermende strook tussen de zee en het gebied rondom de stad Leiria creëren. Niet zo gek, want tot…

Kerst en Oudejaarsavond

Zoals ieder jaar verheug ik me weer op het einde van het kalenderjaar. Vanaf eind november steekt namelijk elk zichzelf respecterende stad de kerstverlichting aan. En dan bedoel ik niet ‘een paar lampjes’, nee, hele straten zijn verlicht. Het is een feest om door stadskernen te lopen. Tegenwoordig ook helemaal hip: kerstmarkten. Zo heeft Óbidos een heuse…

Kunst of toch kitsch?

Het is een doornormale zondagmorgenrommelmarkt in de Schilp in Rijswijk. Samen met mijn schoonzus Erna ga ik erheen. Ze woont vlakbij en ik ben er nog nooit geweest. Eerste indruk: veel handelaren en weinig particulieren. In de brei van bergen kleding, schoenen en tafels met kerstversieringen valt mijn oog op twee potten. “Hé”, denk ik,…

Lagoa de Óbidos: watersporters opgelet!

De enorme lagune van Óbidos met aan de ene kant het strand van Foz do Arelho en aan de andere kant het strand van Bom Sucesso is zomer en winter een geliefd oord om te ontspannen. Zand en zeewater in overvloed. De lagune valt in twee gemeentes: Óbidos en Caldas da Rainha. Om van de…