Oma zingt Fado!

Ongelooflijk! De Fadistas vullen de hele zaal met hun stemgeluid. We zitten in het buurthuis van Casal do Frade en wonen een fado-avond bij. Een van de zangers, Jaime Pereira, zit vijftig jaar in ‘het vak’. De hele avond staat in het teken van dit heuglijke feit. Het begint me te dagen: dit zijn de zangers die bij het…

Oude meuk of hartstikke vintage?

Ik stam uit een familie die werkelijk alles bewaart. Sterker nog: we denken ook dingen die door onze medemensen voor de schroot bestemd zijn beslist nodig te hebben. Oud vuil langs de weg? Ik moet me altijd bedwingen niet te kijken of er iets bruikbaars tussen zit. Mijn vader heeft van ons allen de grootste tik…

Oerbos van Koning Afonso III in rook opgegaan

Ruim zevenhonderd jaar geleden heeft koning Dom Afonso III (1248-1279) bij wat nu Marinha Grande is een bos van ruim 11.000 hectare laten aanplanten. Dom Afonso III en zijn opvolger Dom Dinis (1279-1325) wilden oprukkende duinen stoppen en meteen een groene beschermende strook tussen de zee en het gebied rondom de stad Leiria creëren. Niet zo gek, want tot…

Kerst en Oudejaarsavond

Zoals ieder jaar verheug ik me weer op het einde van het kalenderjaar. Vanaf eind november steekt namelijk elk zichzelf respecterende stad de kerstverlichting aan. En dan bedoel ik niet ‘een paar lampjes’, nee, hele straten zijn verlicht. Het is een feest om door stadskernen te lopen. Tegenwoordig ook helemaal hip: kerstmarkten. Zo heeft Óbidos een heuse…

Kunst of toch kitsch?

Het is een doornormale zondagmorgenrommelmarkt in de Schilp in Rijswijk. Samen met mijn schoonzus Erna ga ik erheen. Ze woont vlakbij en ik ben er nog nooit geweest. Eerste indruk: veel handelaren en weinig particulieren. In de brei van bergen kleding, schoenen en tafels met kerstversieringen valt mijn oog op twee potten. “Hé”, denk ik,…

Lagoa de Óbidos: watersporters opgelet!

De enorme lagune van Óbidos met aan de ene kant het strand van Foz do Arelho en aan de andere kant het strand van Bom Sucesso is zomer en winter een geliefd oord om te ontspannen. Zand en zeewater in overvloed. De lagune valt in twee gemeentes: Óbidos en Caldas da Rainha. Om van de…

In het voetspoor van een paar dinosaurussen

Het is eind van de middag als we bij het verlaten Santuário do Cabo Espichel nabij Sesimbra, onder de rook van Lissabon, aankomen. Dit bedevaartsoord uit de vijftiende eeuw is ons vertrekpunt voor een wandeling langs dinosaurussporen. In de late middagzon rijden twee gidsen onze groep van acht personen naar het punt waar je de voetstappen goed kunt…

Vogels en vissoep in de buurt van Lissabon

Het is een prachtige ochtend als we met birdwatcher Bernardo en zijn mooie Swarovski digiscoop op pad gaan. Hoofddoel van de trip: het vinden van flamingo’s. En dat schijnt vlakbij Lissabon in de brede trechtervormige riviermonding van de Taag te kunnen. Nou, ik ben benieuwd! We beginnen bij Hortas (rechtsonder op plattegrond) waar we op…

Portugal brandt en het was dit keer niet aangestoken

Ik ben boos en opstandig. Hoe is deze bosbrand ontstaan? Welke idioot heeft dit op zijn geweten? Mijn eerste gedachte blijkt volkomen fout. Ja, veel bosbranden ontstaan doordat iemand zijn peuk doodleuk de auto uitschiet. Andere branden zijn gewoon aangestoken. Er doen hier genoeg verhalen van de ronde. Maar deze natuurramp is ontstaan door de natuur…

Graftombes? Welnee!

Tijdens het wandelen in de Serra d’Arga in Noord Portugal doemt ineens een apart huisje op. Het lijkt wel een graftombe. Maar nee, het betreft een opslagplaats voor maïs en graan: een ‘espigueiro’ (spreek uit espiegheeroe). Soajo In het dorpje Soajo tref je er maar liefst vierentwintig bij elkaar. Ze steken prachtig af tegen het omringende…

Romantisch overnachten in Gemieira

Wat voel ik me plomp. Zit ik hier in mijn sjofele wandelkleren aan een tafel waar een kroonluchter boven hangt en die voor een prinses gedekt lijkt. Mijn fluorescerende roze sportbeha piept een beetje uit mijn topje (ook dat nog). Dit is een plek voor een zwoele zomerjurk. Gemiste kans. Maar oh, wat is het…

Noord-Portugal: wandelen in de bergen en fietsen langs rivieroevers

Zijn ‘Be positive!’ werkt aanstekelijk. Maar één ding doe ik niet meer: hem geloven als hij zegt dat het moeilijkste stuk al geweest is. Onze gids in het noorden van Portugal is Hugo Marques van A2Z Adventures, een relaxte buitensporter. Hij stimuleert ons op een vriendelijke manier om te blijven genieten als er – ondanks eerdere berichtgeving…