Het is carnaval en er is er één jarig!

Het is me vandaag aardig gelukt om de twee oudsten van de familie de dag door te loodsen zonder dat er een onvertogen woord gevallen is. Dat loopt wel eens anders. Soms zit ik binnen een halve minuut tussen twee kijvende dames op leeftijd. Alleen al een ‘Hoe gaat het?’ van mijn moeder en een…

Delft in Portugal

Ik schaam me diep. Al jaren loop ik geregeld de tuin van het Museu de Cerâmica van Caldas da Rainha binnen en altijd laat ik het chaletje, waarin het museum gevestigd is, links liggen. Ik heb het ooit eens bezocht en vond er toen weinig aan. Maar elke keer weer verbaas ik me over de…

Kunstschilder Taraio

Op dit moment is er in Caldas da Rainha een kleine tentoonstelling in het CCC (Centro Cultural de Congressos) van de te vroeg gestorven kunstschilder Manuel Taraio (1956-2008). Tweeënvijftig is hij maar geworden. Geboren in Coimbra en opgeleid in Frankrijk aan de Ecole Supérieure des Beaux-Arts de Bordeaux is hij in zijn jonge jaren in het…

Mislukte pastéis de nata

We hebben altijd sterk de neiging om alles dat goed gaat op social media te zetten. Maar vandaag, op deze regenachtige Sint Maarten,  maak ik maar eens een uitzondering: een halve ochtend bezigheidstherapie in de keuken heeft me deze mislukte pastéis de nata (spreek uit pas-teiz de naata) opgeleverd: Balen en geen idee wat er mis…

Bollywood in Portugal

Bollywood heeft Portugal ontdekt. Ik snap wel waarom! De krant Notícias de Coimbra vermeldt dat op 2 november in Coimbra scènes zijn opgenomen. Van 20 oktober tot 5 november is een team van 300 man bezig met een megaproductie die in oktober 2019 in 5000 (!) bioscoopzalen gaat draaien.  Helaas mag de naam van deze…

De herstellende kracht van de natuur

Een jaar geleden schreef ik over de brand die flink heeft huisgehouden aan de kust zo’n tachtig kilometer boven Lissabon. Op 15 oktober 2017 is het bal: droogte, veel wind en vuur zijn een voedingsbodem voor ellende. Een eeuwenoud oerbos gaat in rook op, net als een flink stuk langs de kust tussen Foz do Arelho…

Cuca Roseta

Dit beeldverhaal is speciaal voor mijn Hollandse nichtje Stefanie, die tot een uur voor een concert van Cuca Roseta nog nooit van deze ster aan het Portugese firmament had gehoord. Wat was er aan de hand? Mijn man kon ineens niet mee naar het concert in De Doelen in Rotterdam en wat doe je als je twee…

Leslie: een storm in een glas water?

Een tropische storm is geen pretje. En heel goed dat via alle moderne communicatiekanalen mensen zijn gewaarschuwd om voorzichtig te zijn en afgelopen nacht niet de straat op te gaan! De eerste indruk ná Leslie: het lijkt de nacht na de grootste tropische storm sinds 1842 (zo werd deze storm ‘aangeprezen’) mee te vallen. Al zullen de tienduizenden…

Tegeltje, tegeltje aan de wand

In de Volkskrant lees ik altijd op zaterdag met veel plezier de rubriek “Oog voor Detail” waarin Wieteke van Zeil opmerkelijke hoekjes en details op oude meesterweken bespreekt: een hangertje aan een rok, pompeuze schoenen, een aparte duvel, eten op tafel. Het zijn maar enkele voorbeelden. Geïnspireerd door deze manier van kijken, ben ik onlangs voor de tweede keer – in…

Transwhite of hoe vervoer je een motor naar Nederland?

Soms zit je met iets dat van Portugal naar Nederland, of andersom, moet. Toen de TAP nog 23 kilo ruimbagage toestond, zaten onze koffers helemaal vol, boeken naar Portugal, wijn en kaas naar Nederland. Inmiddels laat ik het meestal uit mijn hoofd om ruimbagage te boeken. Het zal mijn Nederlandse inborst zijn die het zonde vindt om deze kosten te…

Lusitanos: Portugese paarden

Onder de platanen van het oude Parque Dom Carlos in Caldas da Rainha is jaarlijks begin mei een paardenfestival (met de nodige foodtrucks voor de onvermijdelijke versnaperingen): Oeste Lusitano. Ik ben dol op dit stadspark met een bijna negentiende eeuws filmisch decor. Het is ook zo fijn dat hier weinig verandert. Als kind werden we uit…

In de voetsporen van Ramalho Ortigão

Al dik een jaar jaar sleep ik een boek uit het jaar 1900 met rode, deels leren, kaft heen en weer tussen Nederland en Portugal. Ruim een jaar geleden heb ik het boek A Hollanda (ja, met twee ‘ellen’!) van de reislustige negentiende eeuwse schrijver Ramalho Ortigão in de Rua Garrett (Lissabon) gevonden. Al eerder…

Een regenachtige dag met een gouden randje

Het is hondenweer. Ja, ook in Portugal kan het regenen. En behoorlijk, als je pech hebt! De toeristen die deze week de tocht naar het westen van het Iberisch schiereiland hebben ondernomen, zien een overwegend grijze lucht. Maar hé, bij de houtkachel is het gezellig. En terwijl de regen op het dak klettert, zitten wij…

Op zoek naar een filmlocatie?

De afdeling Centro van Turismo de Portugal heeft op 15 februari een filmpje online gezet. De intentie: het Portugese landschap als filmdecor onder de aandacht brengen. En terecht! Ik heb al veel vaker gedacht: Waarom hebben locatiescouts de potentie van Portugal nog niet echt ontdekt? House of the Spirits Ik kan me nog heugen dat begin jaren negentig…

Leef: biologische koffie voor 75 cent

Bijzonder! Er staat LEEF met koeienletters op de ramen. Een meisje uit de bediening komt naar buiten, omdat ik verbaasd naar het raam sta te staren. “Leef is Nederlands, mevrouw! Het betekent ‘vive’ in het Portugees”. Joh!   Motto:  leef your life! Dapper hoor, om een zaak met zo een exotische naam te beginnen. Achter…

Op naar het rusthuis!

Wat doen we met opa als die krakkemikkig wordt? Ouderen blijven zo lang mogelijk thuis. Een andere optie: ouders gaan bij hun kinderen wonen. Eventueel ondersteunt de deelgemeente. De oudere medemens kan opgehaald worden voor de dagbesteding en krijgt aan het eind van de middag een pannetje soep om thuis op te warmen. Ook kan er…

Jozef zonder Maria?

Jozef moet het voorlopig zonder Maria doen. Die staat nog gehavend in de schuur. We hebben er natuurlijk wilde fantasieën op losgelaten. Waardoor is de kerststal buiten zo gehavend?  Was er sprake van onenigheid? Van katten die vechtend over de patio de schade hebben aangericht of is het toch de harde wind? Ik neig naar het laatste, want een…

Feliz Natal

Drieënhalf miljoen ledlampjes verlichten deze dagen de straten van Caldas da Rainha. Kosten 160.000 euro. Opgehoest door de plaatselijke winkeliersvereniging en de gemeente. Maar liefst 8 rotondes en 41 straten zijn verlicht in deze kleine provinciestad, tachtig kilometer boven Lissabon. En nu eens niet voor toeristen, nee, gewoon voor de Portugese medemens. Toeristen, die gaan naar…

Lissabon: met de bus naar de rest van Portugal

Onlangs had ik dikke vette pech. Ik moest naar het vliegveld in Lissabon en bij het loket van het recentelijk in een nieuw jasje gestoken busstation van Caldas da Rainha bleken er ineens geen kaartjes meer voor mijn bus richting de hoofdstad. Alle plekken vergeven. Balen. Vooral omdat ik zo stom was geweest het krap te berekenen, want…

Oma zingt Fado!

Ongelooflijk! De Fadistas vullen de hele zaal met hun stemgeluid. We zitten in het buurthuis van Casal do Frade en wonen een fado-avond bij. Een van de zangers, Jaime Pereira, zit vijftig jaar in ‘het vak’. De hele avond staat in het teken van dit heuglijke feit. Het begint me te dagen: dit zijn de zangers die bij het…

Ballet van kitesurfers

Jammer, jammer. Ik ben er écht te oud voor (en een angsthaas, dat ook!). Maar oh, wat is het toch spectaculair om de dames en heren kitesurfers op de Lagune van Óbidos hun kunsten te zien vertonen. In de zomer mogen ze niet in dit stuk van de lagune, want te druk met badgasten. Hartje zomer…

Oerbos van Koning Afonso III in rook opgegaan

Ruim zevenhonderd jaar geleden heeft koning Dom Afonso III (1248-1279) bij wat nu Marinha Grande is een bos van ruim 11.000 hectare laten aanplanten. Dom Afonso III en zijn opvolger Dom Dinis (1279-1325) wilden oprukkende duinen stoppen en meteen een groene beschermende strook tussen de zee en het gebied rondom de stad Leiria creëren. Niet zo gek, want tot…

Kerst en Oudejaarsavond

Zoals ieder jaar verheug ik me weer op het einde van het kalenderjaar. Vanaf eind november steekt namelijk elk zichzelf respecterende stad de kerstverlichting aan. En dan bedoel ik niet ‘een paar lampjes’, nee, hele straten zijn verlicht. Het is een feest om door stadskernen te lopen. Tegenwoordig ook helemaal hip: kerstmarkten. Zo heeft Óbidos een heuse…

Een Jacaranda koop je gewoon op de boerenmarkt van Santana

Elke zondagmorgen, vaste prik: de enorme boerenmarkt Santana aan de Costa da Prata. Van acht tot één uur kun je naar believen een trekker of een bankstel kopen. Of een stel kippen (dood of levendig kakelend), kleding (met name de Santana varianten van Desigual, Ralph Lauren, Paul Smith en Lacoste zijn immens populair), rieten manden, tassen…